80 años de historia del convertible en 8 coches únicos

La I Guerra Mundial ya comenzó en un descapotable. Sí, tal y como suena. El Grä&Stift Double Phaeton (1911) en el que murió el archiduque Francisco Fernando. Antes ya había habido otros convertibles. En realidad, desde que Benz patentó su triciclo hasta 1910, cuando Cadillac presentó el primer coche con carrocería cerrada, todos estaban cubiertos por lonas, incluidos otros como el Rover 8 HP (1904) o el mismísimo Ford T (1908). Así se compensaba el peso con la falta de potencia de los primeros motores. ¿Qué paso en 1934 para que, justo ahí, se empiece a diferenciar esta categoría de vehículo de otras? 

Con la boca abierta se quedaron los asistentes al Salón del Automóvil de Paris de 1934 al ver el mecanismo eléctrico que abría y cerraba el techo retráctil del Peugeot 401 Eclipse. Y no era para menos, un ingenio mecánico pionero realizado por el carrocero francés Marcel Pourtout y el dentista Georges Paulin que para muchos marcó el inicio de la categoría coupé/cabriolet. Así llegaba el primer convertible de techo rígido.Tan sólo se fabricaron 79 unidades a un precio de 34.750 francos, al alcance de muy pocos bolsillos.

Jaguar XK 120

  • Años 40 – Joyas sobre ruedas: Hasta 14 años más tarde no llegaron otros modelos interesantes como el Morris Minor (1948) o el Jaguar XK120(1948) en los que las líneas clásicas se suavizany son considerados como objeto de admiración, lujo y distinción. Grandes estrellas como Humphrey Bogart, Ingrid Bergman y Clark Gable condujeron por Hollywood una de las 12.055 unidades que Jaguar fabricó, y en su publicidad se presumía de alcanzar 120 millas/h. 193 km/h. que a finales de la década de los 40 era mucho más de lo que se podía esperar.

Porsche 356 Speedster Cabriolet

  • Años 50 – El boom del convertible: Una década que comienza con el Volkswagen Bettle (1951) y termina con el Cadillac Eldorado (1959) o el Sunmbeam Alpine, pero en los años intermedios otros como Austin Healey 100/4 (1953), Chevrolet Bel Air(1955) o Ford Zephyr MkII (1956). También de 1955 es el Porsche 356 Speedster (1955). En el primer modelo de producción de la firma alemana, el diseño exterior era propio, de Erwin Komenda, sin embargo la mecánica era de Volkswagen. Recientemente se han pagado 200.000 dólares por uno de estos vehículos.

Morgan Plus 8

  • Años 60 – La época dorada: Como continuación de la década anterior los años 60 también fueron muy prolíficos tanto en modelos como en el diseño de los mismos. Algunos modelos destacados fueron Jaguar E-Type (1961), Lotus Elan (1962), Triumph Spitfire (1962), Citroen DS Descapotable (1963), Aston Martin DB5 Volante (1964), Rolls-Royce Corniche (1965), Alfa Romeo Spider (1966) o el Morgan Plus 8 (1968) que aún se sigue fabricando, por encargo, sin apenas modificaciones respecto al modelo original con su chasis de madera de fresno y todo, además de,  sus 8 cilindros bajo el interminable capó.
  • Años 70 – La llegada de la crisis del petróleo: De entre todos los cabrios presentados y comercializados en los años 70 quizá el más curioso es el Jensen Interceptor Convertible o Halley (1972), por el nombre de su diseñador. Un coche con personalidad exterior pero carente de alma interior. En realidad se trataba de un diseño que albergaba componentes de otros muchos fabricantes: Lotus suministraba los motores, Lotus, Vauxhall las suspensiones, y el grupo Root la caja de cambios. Escasas ventas y sensación de decepción.

Saab 900 Cabrio

  • Años 80: Literalmente helados se debieron quedar los asistentes al Salón de Frankfurt de 1983 al ver como uno de los dos principales fabricantes suecos presentaban el concept de un cabrio. ¿Con el frío que hace allí?, debieron pensar. Tres años más tarde ahí estaba el Saab 900 Cabrio(1986), uno de los primeros descapotables de cuatro plazas. Eso sí, iba dirigido al mercado Norteamericano y funcionó bien. Lo que debía ser una serie de 400 unidades ha vendido más de 300.000, y en Europa hubo hasta un año de espera para conducirlo.

Plymouth Prowler

  • Años 90 – La nueva bonanza económica: Del mismo modo que tras la crisis del 29 se produjo un boom en la producción (años 50 y 60), con los nuevos años de prosperidad de los 90 se fabricaron algunos de los vehículos en los que se asientan las bases de los modernos descapotables: Suzuki Cappuccino (1991), Bentley Azure (1995), Lotus Elise (1996), Mercedes SLK (1996) o del retromoderno Plymouth Prowler (1997). Este último fue producto de la decisión de Chrysler de aprovechar al máximo las incipientes herramientas informáticas y dejar volar la creatividad de sus diseñadores. Demasiado atrevido para su momento.

Lamborghini Gallardo

  • Del 2000 al 2010 – Los primeros modelos del s.XXI: En el pasado al hablar del futuro siempre se imaginaban que por estas fechas ya estarían los coches voladores. Aún no han llegado pero se ha trabajado mucho y bien tanto en el diseño como en las prestaciones de los vehículos, y el segmento cabrio no se ha quedado atrás. Fruto de este trabajo vemos por las calles coches que podrían ser aviones aunque no vuelen como el Maserati Spyder (2001), Pagani Zonda (2003), Jaguar XKR (2006),Lamborghini Gallardo (2006), Ferrari California (2008), Aston Martin DBS Volante (2009) o el BMW Z4 (2009)

 

Ya en el 2014 la tendencia continúa pero, ¿Cuál será el convertible de esta próxima década? ¿Tienes algún modelo favorito?

 

Fotografías | Coches.com